反重力思考

驕兵不敗

《聖經》說高傲的人容易跌倒,科學家可不這麼認為!

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/周坤毅

反重力思考

驕兵不敗

《聖經》說高傲的人容易跌倒,科學家可不這麼認為!

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/周坤毅


時間拉回到1999年,大家都遵照傳奇歌手「王子」(Prince)那首經典歌曲的指示努力開派對。我寫了篇文章談論身材變小對人類的好處,倒不必像前陣子剛下檔的電影「縮小人生」(Downsizing)描述的那樣縮小到13公分高,只要明顯變小就行了。如此一來,我們的食量會變小、產生的廢棄物跟著減少,甚至能活得更久。研究顯示矮小的人還有另一項優勢:比他們高出20%的人跌倒時,撞擊地面的動能也多了210%。


我注意到這是第一次有人精確計算身材與跌倒相關性的研究,但為什麼高大的人會跌倒?有句出自《聖經》的諺語說「高傲的人容易跌倒」,難道笨手笨腳的原因之一是太過高傲?


感謝一項針對英國老年人的研究,我們終於得到答案。這項研究的標題是〈高傲的人是否容易跌倒?針對英國老年人的縱向分析〉,發表在喜歡搞怪的《英國醫學期刊》耶誕特刊上。該期刊從1988年起簡稱為BMJ,導致其他刊物從此得浪費墨水解釋BMJ就是《英國醫學期刊》。


這項研究檢視英國老化縱向研究(ELSA)中超過60歲的年長者資料。研究人員在長期追蹤的某個時間點詢問受試者:「過去30天內,你對自己感到驕傲的程度為何?」選項包括「完全沒有」、「有一點」、「中等」、「相當多」與「非常」。研究人員把「完全沒有」和「有一點」歸類為「低」,「相當多」和「非常」歸類為「高」,而「中等」則歸類為「中」(謹守中庸之道是件好事!)。接著進一步詢問受試者,最近是否曾經跌倒?


數據到手後,好戲才開始。研究人員發現可靠的證據顯示,傲慢不會導致跌倒。他們寫道:「毫無意外地,這是第一次以大量英國老年人為對象,分析傲慢與跌倒的關聯研究。然而我們的發現與《聖經》相反,驕傲的人反而不容易跌倒。」事實上,在排除干擾因子後,研究團隊發現「容易感到驕傲的人,比起較不驕傲的人跌倒率低了19%。」


這些嚴謹的科學研究顯然引發一個重要問題:難道現代醫學研究結果顛覆了《聖經》中的智慧嗎?但精明的《聖經》學者會說,那句諺語其實是對《箴言》第16章第18節不精確的釋義;原文是「驕傲招致毀滅,而自大的人必會跌倒」,這裡的跌倒更有可能是隱喻道德的崩壞,而非真的摔了一跤。


讓上帝的歸上帝、凱撒的歸凱撒。我們該如何解釋驕傲會減少跌倒的風險?BMJ論文的作者這麼猜測:「驕傲的感覺很可能反映了主觀的身心狀況,代表受試者身體很健康。感到驕傲的人行動更有自信,走路時步伐堅定、抬頭挺胸,容易看見前方障礙物,因此比較不會跌倒。」


當然啦,這些結果只適用於英國老年人。美國則有一位頂著橘色頭髮的71歲老人,在2015年12月3日發表推文:「我已指示長期替我看診的醫生在兩星期內公佈我的完整醫學報告,結果肯定十分完美。」我想他走路時還是看路比較好。


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