專家看新聞

電子菸的魔鬼誘惑?

兩害相權取其輕,電子菸雖然有害健康,但比起紙菸卻好多了。

撰文/哈亭(Thomas Harting)

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電子菸的魔鬼誘惑?

兩害相權取其輕,電子菸雖然有害健康,但比起紙菸卻好多了。

撰文/哈亭(Thomas Harting)


幾乎沒人質疑吸菸會致命,儘管許多人並不清楚其嚴重性。世界衛生組織(WHO)估計,多達一半的長期吸菸者死於菸草引發的心血管和呼吸道疾病、肺癌或其他癌症;目前美國30%的癌症死因與吸菸有關。


21世紀初誕生的電子菸,正以驚人的速度風行全球。一些專家預測,電子菸銷售量在未來幾年將超過傳統菸草產品。因應此趨勢,美國食品及藥物管理局(FDA)在今年5月宣佈禁止販售電子菸給未滿18歲的年輕人,同時也要求製造商登錄產品、提交樣品進行安全測試。有些國家(例如紐西蘭)則完全禁止含尼古丁的電子菸。


限制電子菸是合理的政策,因為我們還不清楚它的健康風險,不希望沒有吸菸習慣的人(特別是兒童)接觸它。然而,我們也應該謹記電子菸幾乎肯定比傳統菸安全;某些專家認為,電子菸的健康風險僅是菸草的3~5%,他們不希望電子菸被禁止或是難以取得,畢竟無法戒除菸癮時,人們可改用傷害性較低的替代品。


沒有人確切知道電子菸有多危險,因此那些安全性評估也只是推測。它們和菸草一樣含有尼古丁,俗話說:「尼古丁讓人上癮,焦油讓人致命。」雖然電子菸不含焦油這種燃燒菸草和紙卷的副產物,仍可能藏有未知的機制引發癌症;不過這些疾病通常發病時間長,目前還言之過早。除此之外,許多電子菸使用者還是會抽傳統菸,因此分析起來更加複雜。


電子菸中安全性未知的調味劑和添加物可能是危險的來源。製造商使用數千種不同的化合物仿製草莓或乳酪等口味,難怪沒吸過菸的年輕人也想嘗試。新的電子菸規定對未滿18歲者有諸多限制,這是正確的措施;然而新規定沒有規範化學添加物,有些添加物雖然能安全食用,卻未必適合吸入。


如果對電子菸安全性的疑慮無誤,那麼其風險並不亞於與吸菸者一起生活所吸入的大量二手菸。光靠估計是不夠的,我們必須更準確衡量風險。不幸的是,目前檢測技術所費不貲,只能期待未來幾年發展出新方法。但我們也不能忽視本世紀可能有多達10億人因吸菸而喪命,任何大幅降低這數字的機會都不容錯過。


純淨主義者對任何超出容忍範圍的市售產品都不滿意,這態度並沒有錯;務實的公衛專家則認為,電子菸讓許多吸菸者不再抽傳統菸,是邁向正確方向的一大步,這個想法也有道理。我父親吸菸近半世紀,63歲時因吸菸引發肺癌過世。如果他能改用電子菸,或許能享有更長的壽命。(涂可欣 譯)


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