專家看新聞

美國科研人才流失危機

川普政府刪減美國政府科研機構的預算並解聘雇員,威脅大眾的健康和安全。

撰文/羅森堡(Andrew A. Rosenberg)、瑞斯特(Kathleen Rest)

專家看新聞

美國科研人才流失危機

川普政府刪減美國政府科研機構的預算並解聘雇員,威脅大眾的健康和安全。

撰文/羅森堡(Andrew A. Rosenberg)、瑞斯特(Kathleen Rest)


身為科學家,我們懷著沮喪的心情,看著美國政府科研機構的資深職位懸缺已久、科學諮詢小組遭解散,以科學為根基的政策也逐漸廢弛。


在這波政治動盪中,還有一項影響全美大眾生活、危害其他國家的深遠變革,是美國政府科研機構逐漸流失專業人士,包括美國國家環境保護署(EPA)、美國疾病防制中心(CDC)、美國職業安全衛生署(OSHA)、美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)、美國航太總署(NASA)及許多未列於此的機構。


美國川普政府主張刪減科學預算,特別針對意識型態與其相左的議題,例如氣候變遷及各種環境污染。曾任白宮首席顧問的巴農(Steve Bannon)評論,這些變化僅是「瓦解現有行政狀況」的企圖之一,也反映當前川普政府獨特的反科學態度。


上千位各領域訓練有素的科學家,已在美國聯邦層級的機構勤奮工作數十載。這些科學家(我們也曾是其中一份子)對於各機構的主要使命來說不可或缺。政府組織對全美大眾的健康和安全極為重要:守護大眾健康、確保我們有乾淨的空氣和水、為食物和商品的安全把關、保護自然資源,以及對全國緊急狀況例如恐怖攻擊和天災做出即時反應。


刪減預算只是其中最明顯的手段,其他行政措施也正削弱美國科研機構的實力。舉例來說,川普政府正利用其他方法來減少這些機構的雇員人數,美國總統的預算提案預計大幅削減EPA等機構超過20%的員工,首當其衝便是科研部門。為了關閉特定單位,美國政府對適任新職位的雇員提出轉換部門的建議,大部份民營機構也處於人事凍結的狀態。美國政府更持續以其他行動來「緊縮編制」,也就是裁員。


我們正目睹三項令人擔憂的發展:任職美國政府職位的資深科學家逐漸流失、年輕科技人才不願意進入政府機關工作,決定留任原職的科學家開始對特定研究噤若寒蟬。我們和美國聯邦層級機構的科學家及管理者談話時,不斷聽到類似看法。


資深科學家流失,代表專業、體制知識甚至由他們主持的計畫和研究領域都將走下坡。這些科學研究能幫我們釐清、了解並解決現有危機,更讓我們有能力面對未知的危險,並且促使創新,也孕育解決困境的辦法,數十年經驗一旦流失,要更久才能重建。同時,世界正面臨更複雜、危急的挑戰,仰賴科學研究來解決。


以公眾服務觀點來說,還有一項令人相當擔憂的問題。種種跡象都令科學家(及非科學家)卻步,不願進入美國政府工作,那些非常有才華且訓練有素的年輕科學家不再考慮加入美國政府的實驗室或研究單位,他們認為,美國政府科研機構不再提供就業機會;長久以來,政府機構提供眾多領域的科學家大量的工作機會。除此之外,年輕科學家對於在現今政治氛圍下工作也感到憂心。


接下來幾年,美國政府需要增添新血來守護大眾的健康、安全和環境。正如其他大型組織,政府機構仰賴人才的支持。不論是政策失當或純粹無能,抑或是兩種因素的混合導致年輕人才流失,川普政府正在掏空重要的政府機構,甚至無法因應大眾需求。我們不能任由這件事發生。(陳瑀葳 譯)


更多相關文章

2018年8月198期跨越量子 走進現實 雜誌訂閱

本期最新文章