資訊世界

擺脫電源線

手機無線充電之日即將到來。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

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擺脫電源線

手機無線充電之日即將到來。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人


遲早,每一件有線的東西都會邁向無線。幾十年來我們已經找到方法,擺脫那些為我們帶來聲音、影片、訊息、電話和資料的傳輸線。現在,我們只需要消滅最後一條主要的線:電源線。


試想,如果可以無線傳輸電力,我們將不再抱怨晚餐前手機就沒電,而電池續航力會成為無用的規格。新世代的電子產品將變得更薄、更時髦、更輕,也更有設計彈性──因為不再需要一大塊空間放置電池。


我說的「無線充電」,可不是現在有些智慧型手機的功能,每晚把手機放在充電板上的蹩腳主意。那種方式讓你不需拿出電源線,但手機充電時便無法使用。不,我們想要的是把電子產品放在口袋裡,還能整天電力十足。近10年來,無線充電一直是某些新創公司追尋的聖杯,也是我近兩年來關注的事。其中有幾家公司獲得創投資金而備受矚目,正在努力研發並推出無線充電裝置,讓評論者相當期待。無線充電可能會大受歡迎、商機無限,並且改變局勢。所以,阻礙是什麼呢?


首先,這些技術大部份都必須發出無線電波。新一代的手機、平板電腦、筆記型電腦、手錶和健身手環Fitbit必須配備相容的接收器,才能把應用Wi-Fi通訊的電磁波轉換成電力。這就是Powercast公司採用的技術原理。他們從2010年開始販售工業產品,例如能在一定距離內充電的設備感測器和主動式射頻識別(RFID)標籤,他們希望盡快進入消費性商品領域。


不幸的是,Powercast技術傳輸的電力等級只有微瓦特(一瓦特的百萬分之一)或毫瓦特(一瓦特的千分之一),根本無法幫手機充電。更糟的是,它無法辨別電子產品在房間內的位置;所以你必須把充電裝置放在特定地方。該公司執行長格林恩(Charles Greene)表示,在他想像裡,使用者每晚會把手機放在床頭櫃上。


嗯,很酷。但這不是世人期待的東西。Ossia和Energous等公司則更具野心。他們的發射器包含由幾百個天線組成的陣列,能在你四處移動時準確找到你的裝置。這樣比較像話了,對吧?


沒錯。但同樣地,手機放在口袋就能充電的美夢仍遙不可及。Energous行銷專員貝爾(Gordon Bell)表示,當你的手機放在口袋,他們的充電裝置能幫手機緩慢無線充電。但如果白天你正在使用手機,最好的情況就是發射器能讓電池電力不往下降。


接著是悠賓公司,這項充電裝置使用超音波傳輸電力。不幸的是,這項技術要求發射器和電子產品之間沒有障礙物,因此你的身體必須整天維持同一個姿勢。


另外還有美國聯邦通信委員會(FCC)這一關。你想在美國販賣無線科技產品,必須先讓FCC審核你的產品安全,而且不會干擾既有的無線產品。現在,FCC只核准兩類無線傳輸:一種是在一定距離內非常低功率的傳輸(例如Wi-Fi),另一種可傳輸較高功率,但必須在固定空間或在小範圍內(例如微波爐或充電板)。這兩類顯然都不允許長距離、較高功率的傳輸。


Energous聲稱,歸功於波束成形陣列,該公司產品的電力傳輸會局限在小範圍內。如果FCC接受這種說法,該公司和其競爭對手或許有機會讓產品上市。


Energous表示,他們希望在今年底前讓FCC通過他們的第一款無線充電器,這款桌上型裝置的有效充電距離是90公分。如果這種無線充電裝置問世,而且全球消費性產品的製造商也買單,好運或許就此降臨。2018年可能就是最後一條線消失的一年。


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