真真假假

你的成功推手

來自稟賦、勤奮、還是運氣?是眾人的幫助。

撰文/薛莫(Michael Shermer)

真真假假

你的成功推手

來自稟賦、勤奮、還是運氣?是眾人的幫助。

撰文/薛莫(Michael Shermer)


美國總統歐巴馬在2012年大選前的一場造勢活動中發表:「如果你成功了,那麼在成功的路上有人給過你幫助……可能是位好老師……可能是某位造橋鋪路者。如果你擁有個人事業,那不是你建立的,而是其他人幫忙成就的。」


雖然歐巴馬強調的是集體行動的力量,好比修水庫、築電網以及網際網路等,但保守派對於他說的最後一點大為感冒;我可以理解他們的反駁:「我的事業當然是我建立的!」好比書的內容是我研究得出的、雜誌是我編的、課是我教的、專欄是我寫的(本篇是我在Scientific American專欄連續撰寫的第200篇文章)。如果我不做,沒有人會幫我。但我試著以社會科學家的觀點來思考,機運在生命中的角色;我們只要想到有多少變數不在自己控制之下,就會讓我們的頭腦清醒一些:


●首先是出生時的運氣。拿可能出生與真正出生的人數相比,比值可是大到難以計算;更不用說有幸生在政治系統穩定、經濟繁榮以及基礎建設(道路與橋樑)完善的西方國家,而不是生在印度的低階種姓之家、戰火頻仍的敘利亞,或是無政府狀態的索馬利亞。


●再來是擁有父母關愛的運氣,讓你在安全與健康的環境中成長,提供你從小學到高中的良好教育,並灌輸負責任的價值觀。如果他們的經濟狀況不錯,那更是加分,因為父母收入是子女收入的主要預測指標。


●還有是上了大學,遇見啟發人心的好教授或導師的運氣,引導你踏入嚮往的志業;以及遇到志同道合同儕的運氣,帶給你支持與挑戰。因為接觸到這些人事物,讓你之後能找到與你的教育程度、才智和興趣匹配、且報酬良好的工作,或是能夠實現抱負的志業。


●最後,是你生長時代的精神和思潮,與你的才能和熱忱是否相符的運氣。如果Google創辦人佩奇(Larry Page)與布林(Sergey Brin)生於1873年而非1973年,他們還會躋身全球最富有且最成功的人士之列嗎?他們都聰明且勤奮,活在任何時代都可能成功,但能否都獲致450億美元的身價?看來不大可能。


至於聰明才智與勤奮刻苦又佔了多少份量呢?它們當然與運氣一樣重要,但從行為遺傳學幾十年來的數據顯示,至少有一半的智力來自遺傳,勇於嘗試、認真負責以及追求成就感的個性也一樣;這些都是促進成功的因素。當然,才能、細心與抱負這些非遺傳因素也很重要,但大多數環境和文化變數是由他人決定,由不得我們插手。如果你每天早晨醒來都精神奕奕,急於出門投入世界、準備大幹一場,那可不是你的選擇。另外還有個問題是,有些超級聰明、富有創造力且勤奮的人,一直都沒有成功過,顯然還有其他因素決定了人生的成敗,例如運氣不好和錯誤抉擇等。


在評估任何人生成敗時,必須考慮個人抉擇,也就是按自己的長處選擇更可能獲致成功的道路。我們會參考一些影響自己人生的內在與外在變數,然後做出相應的改變,不論這些變數的限制性有多大。


如果運氣站在你這邊,你應該會有什麼感覺?對自己辛苦獲致的成就感到驕傲,並無不妥,但厚顏吹噓自己的好運可不是美德。因此我們應該心懷感激。那要是生活不順,又該如何?研究顯示,到頭來真正重要的不是成功,而是活得有意義,這個事實可以帶給人安慰。人生的意義來自有家人朋友相伴、定下長遠目標、以勇氣和信念面對挑戰,同時忠於自我。(潘震澤 譯)


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