真真假假

山羊奶剋愛滋?

疾病真正可怕的地方或許不在疾病本身,而是有不肖之徒利用病患的恐懼來獲利。

撰文/薛莫(Michael Shermer)

真真假假

山羊奶剋愛滋?

疾病真正可怕的地方或許不在疾病本身,而是有不肖之徒利用病患的恐懼來獲利。

撰文/薛莫(Michael Shermer)


1991年,美國籃球傳奇球員魔術強森宣佈自己的人類免疫不全病毒(HIV)檢查結果為陽性時,猶如宣判自己死期將至,接著他立即從洛杉磯湖人隊退休,球迷也對他可能即將不久於人世感到難過不捨。但出人意料的是,1/4世紀後的今天,魔術強森仍維持正常生活;他是活躍的企業家、慈善家,也投身呼籲大眾預防HIV/AIDS(愛滋病)的工作。


魔術強森的故事是當代醫學偉大成就的代表。雖然目前愛滋病還無法根治,也沒有預防HIV的疫苗,但科學家已發展出俗稱雞尾酒療法的高效抗反轉錄病毒治療法(HAART),可顯著降低病毒量到無法偵測的程度,並減緩病情進展。年輕病患若早期確診並迅速展開治療,可存活至接近平均壽命。這點或許可說明,2015年11月美國演員查理辛(Charlie Sheen)宣佈自己是HIV帶原者時,媒體報導與大眾惋惜聲就沒那麼強烈,因為多數人認為HAART將可救他一命。


在2016年1月播出的電視節目「瑪爾脫口秀」中,有位查秋阿醫生宣稱用自己發明的關節炎山羊奶雞尾酒藥物治癒了查理辛的愛滋病。該療法根據的是查秋阿的「剋星理論」,也就是「每種疾病都有一種與之相剋的生物能對抗該病症,使患者恢復健康。」查秋阿表示,染上關節炎腦炎病毒的山羊,其乳汁就是HIV的剋星。據稱查理辛到墨西哥去拜訪他(查秋阿沒有美國行醫執照)並接受治療後不久,肝臟檢查結果就恢復正常。


查秋阿還誇耀說,他把非洲葛摩這個小島國上的HIV都根除了。當主持人問查秋阿:為何無人知曉他的事蹟?他說他把疫苗送往美國錫達斯–西奈醫學中心接受測試,但結果被掩蓋了。查理辛的主治醫生、美國加州大學洛杉磯分校教授惠仁嘉表示,查秋阿所言並非事實。查理辛自2011年7月確診後就展開HAART,同年12月體內已測不到HIV(測不到不代表治癒,病毒仍可能潛伏體內)。四年後,查理辛為了追求永久治癒,求診於查秋阿;查秋阿把查理辛體內測不到病毒歸功於他的山羊奶,於是查理辛停止HAART,結果體內HIV量劇增。幸好查理辛恢復理智,再度服用HAART藥物。


至於錫達斯–西奈醫學中心的掩蓋疑雲,查秋阿後來控告該機構,說他們破解他的疫苗成份後就把疫苗銷毀。但根據法庭文件,查秋阿「並未提出充份證據說明其為商業機密,因此未能顯示該機密值得保護」;「也沒有提出可被接納的證據,支持他指控錫達斯–西奈醫學中心非法取得或洩漏任何所謂的商業機密」。而該機構告訴法庭,他們在1996年7月得知查秋阿「濫用與錫達斯–西奈醫學中心的合作關係來推銷其治療HIV的產品時」,就停止測試查秋阿提供的病毒,「並於1996年9月把所有剩餘樣本退還給查秋阿」。最後,根據加州大學舊金山分校醫學中心,葛摩島的80萬人口中約有7900名HIV/AIDS患者;查秋阿所說的根治,差之遠矣。


瑪爾脫口秀播出後,查理辛與主治醫生在另一個電視節目指責查秋阿「撒了漫天大謊」,查理辛說:「我不會再把關節炎山羊奶當做藥物。像查秋阿這種人根本是危險人物。」對許多可能致死、而且目前沒有治癒療法的疾病來說,真正的禍害是那些利用病患的恐懼來獲利的人。(潘震澤 譯)


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