解讀心智

運動對抗憂鬱症

對憂鬱症患者而言,運動是最經濟、有效又安全的治療方法。

撰文/陳瑀葳

解讀心智

運動對抗憂鬱症

對憂鬱症患者而言,運動是最經濟、有效又安全的治療方法。

撰文/陳瑀葳


美國紐約的伊莉莎白於2014年的情人節,自願進入雪城一家精神療養院接受憂鬱症治療。伊莉莎白已經對抗憂鬱症一年多了,在罹患憂鬱症這段期間,她對曾經熱愛的電影、書籍、音樂皆失去了興趣。當時就讀於雪城大學演化生物學研究所的她,越來越常蹺課,不僅逃避去學校,也拒絕接受朋友的關心。在心情最黑暗的時刻,伊莉莎白發覺自己被各種無法抵擋、令人恐懼的妄想圍繞,她必須想辦法制止那些傷害自己、甚至自殺的想法。


然而,雪城這家精神療養院的治療並沒有幫助到伊莉莎白,醫生開給她的強效抗憂鬱藥物也沒能發揮預期療效。數個月後,伊莉莎白決定到另一家強調全面性療法的醫院接受治療。這裡的醫師不僅採用傳統諮商和藥物治療,也鼓勵病人參與各式各樣的活動,例如散步、手工藝等,伊莉莎白的心理治療師更強烈建議她運動。因此,伊莉莎白每星期有3~5天會到健身房報到,在跑步機上快走或慢跑、重量訓練或是參加倫巴舞(Zumba)課程。


「運動讓我感受到自己的力量!」現年33歲,搬到羅德島成為科普作家的伊莉莎白說:「我的心情真的好轉許多!運動讓我感受到身體與心智間的美好連結,不論是在跑步機上慢跑或是練習舉重,這些運動都讓我檢視自我並告訴自己:『看!我有這些能力和耐力,我有這些正面特質。』」開始規律運動後,伊莉莎白成功控制了憂鬱症病情,再也沒有嚴重復發。直到今天,伊莉莎白仍然認為,參加倫巴舞課程和騎自行車是幫助她對抗憂鬱症的重要方法。


我們都知道運動對身體健康的益處:規律運動能大幅降低罹患心血管疾病、癌症、糖尿病和肥胖的風險,也能明顯延長壽命。相較之下,運動對心理健康的影響較少受到注意。對大部份人來說,運動僅是一種維持良好身材或減輕壓力的活動,較少人深入思考:對抗心理疾病,運動是否和藥物或諮商等療法具有同樣效果?


許多研究運動與心理健康的專家,都肯定運動在治療心理疾病,特別是憂鬱症上扮演重要角色,杜克大學臨床心理學家布魯門塔(James Blumenthal)便說:「大部份的研究證據顯示,對某些病人而言,從事規律運動與藥物治療同樣能減輕憂鬱症症狀,甚至可能比藥物更有效。」德州大學西南醫學中心的精神科醫師崔維帝(Madhukar Trivedi)也指出:「我們已得到大量的研究結果,顯示運動是治療憂鬱症的有效方法;我們探討對抗憂鬱症的有效運動劑量,研究在傳統憂鬱症療法之外加上運動的效果,也探究運動如何改變特定生理指標、以此紓緩憂鬱症狀。這些研究一致指出,運動能帶來強而有力並十分有意義的正面效果。」


尋求另類療法治療心理疾病


根據世界衛生組織(WHO)的報告,全球大約有3億5000萬人罹患重鬱症(major depression),重鬱症是造成患者身心障礙、甚至死亡的主要原因之一。重鬱症患者長期處於心情低落的狀態,對從前喜歡的活動不再感興趣,往往也伴隨失眠、疲倦、注意力不集中或感覺人生毫無價值的症狀。然而積極尋求治療的病患並不多,其中對藥物和心理諮商等傳統療法有顯著反應的病患也僅有1/3。除此之外,抗憂鬱藥物往往價格不便宜,並帶來各種嚴重副作用,這些因素讓許多重鬱症患者開始嘗試另類療法,希望透過較便宜、安全且自然的方式來發揮效用。根據2001年一項針對約2000名美國病患的研究發現,一半以上的受訪者表示,他們曾採取瑜珈、針灸或草藥等另類療法試圖減輕憂鬱症狀。


大約30年前開始,心理學家和臨床醫師便開始探討運動是否能有效治療憂鬱症,布魯門塔便是這類研究的先驅。1980年代,當布魯門塔與同事研究運動對心血管疾病的影響時,無意間發覺運動似乎能改善病患的心情,並減輕憂鬱症狀。這個發現促使他們進一步研究運動對情緒的影響:1999年以156名年長的憂鬱症病患為受試者,追蹤病人連續四個月服用抗憂鬱藥物、規律運動或同時服用藥物與運動的心理健康變化。布魯門塔和同事發現,所有病患皆有顯著進步,但規律運動的受試者復發率較低。


2009年進行的後續研究,他們讓200名憂鬱症病患分別接受四種不同療法:在專業指導下規律運動、在家自行運動、藥物治療以及僅接受安慰劑的對照組。結果顯示,那些由專家指導運動的病患具有高達45%的緩解率(remission rate),效果與藥物治療極為相似。而在家自行運動組的受試者緩解率為40%,也比對照組的表現優良許多。2015年瑞典科學家所進行的研究再度證實運動的效果:研究人員把946名罹患輕度或中度憂鬱症的患者分配至三種實驗組:一組一週三天從事有氧運動、瑜珈或重量訓練;一組在網路上接受行為認知療法;第三組接受傳統諮商及藥物治療。12週之後,所有患者都有顯著進步,但運動組的受試者表現最好。


至今已有眾多研究證實運動是減緩憂鬱症的有效方法。2013年由考科藍合作組織(Cochrane,一家公信力極高的非營利實證醫學研究機構)所做的文獻回顧顯示:運動與藥物治療或心理諮商等傳統憂鬱症療法相比,緩解憂鬱症的效果不相上下。2016年一項後設分析研究,更是呼應上述研究結果,研究人員檢視25篇實驗方法最嚴謹的期刊論文,證實運動是對抗憂鬱症的有效方法;尤其在專業指導下規律進行中強度的有氧運動,更有極為正面的療效。


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