反重力思考

動物大胃王

蜘蛛的食量大得驚人,牠們每年吃下的食物遠超過全球人口總重量!

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/周坤毅

反重力思考

動物大胃王

蜘蛛的食量大得驚人,牠們每年吃下的食物遠超過全球人口總重量!

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/周坤毅


聯合國估計目前全球約有75億人口,聽起來好像很多,但蜘蛛的數量遠遠超過這個數字。對了,如果你患有蜘蛛恐懼症的話,最好別繼續往下讀。


發表在今年4月號《自然的科學》(The Science of Nature)上的一篇論文,試圖估算全世界的蜘蛛每年吃進多少獵物。這項研究由瑞士巴塞爾大學的尼菲勒(Martin Nyffeler),與瑞典隆德大學和德國布蘭登堡科技大學的比爾霍夫(Klaus Birkhofer)共同完成。


瑞士與德國有很多蜘蛛。牠們幾乎無所不在,森林、北極凍原、甚至你家裡都找得到牠們的蹤影。美國自然史博物館的節肢動物學家普拉尼克(Norman Platnick)曾寫道:「當你在讀這段文字時,附近幾公尺內很可能就有蜘蛛。」大部份蜘蛛都有八隻眼睛,所以牠很可能正盯著你看。


回到尼菲勒與比爾霍夫的研究。就像你得先知道參加晚宴的賓客人數,才能準備足夠的食物份量,蜘蛛學家也得先估計全世界的蜘蛛數量,才能知道牠們吃了多少東西。他們搜尋文獻,找到65篇論文針對生活在七種不同棲地的蜘蛛估算生物量(biomass),包括草原、農場、沙漠以及上文提到的森林與凍原。他們彙整這些資料,算出全世界蜘蛛的總重量約為2500萬公噸。


研究人員並未指出此總重量代表的蜘蛛個體數,因此我大略估算了一下:2500萬公噸除以小巧玲瓏的蜘蛛平均體重,得到數也數不清的蜘蛛。差不多啦。


「蜘蛛人」接著利用兩種方法估算蜘蛛的總食量。第一種方法是估算全世界的蜘蛛得吃下多少獵物,才能應付各種生活瑣事來維繫生命,例如爬上排水管、邀請蒼蠅來家裡作客、嚇跑坐在矮凳上的小瑪菲特小姐(Little Miss Muffet)。用這種方法估算出的獵物總重量約為每年7億公噸。接著他們假設蜘蛛每年有1/3的天數在休息(例如下過雨後,蜘蛛會等太陽把網曬乾才開始攝食),並把這個數字下修到4億6000萬公噸。


第二種方法是彙整過去估算蜘蛛在不同生物群落中每年捕獲獵物數量的研究:根據18篇論文提供的原始數據,他們算出蜘蛛每年的獵物總重量約為4~8億公噸。換句話說,這兩種方法估算出的數字相當接近。


媒體報導這篇研究時,大多會提到全世界的蜘蛛即使吃掉地球上所有人類(總重量不到3億公噸)後,仍會感到飢餓。但蜘蛛並沒有吃人的嗜好,牠們喜歡的是昆蟲與彈尾蟲等小動物,因此仰賴蜘蛛來減少人口是不切實際的。


事實上,尼菲勒與比爾霍夫避免提到以人類為食。儘管他們引用一篇1958年的論文,宣稱英國蜘蛛吃掉的昆蟲總重量比所有英國人口加起來還要重。大家保持冷靜,別緊張。


研究人員希望藉由估算出蜘蛛獵物的龐大數量,讓社會大眾了解蜘蛛在全球陸域食物網中扮演的重要角色,尤其在控制病蟲害上對經濟的卓越貢獻。


因此下次你在家裡看到蜘蛛時,與其踩死牠,不如拿到屋外放生,並祝福牠胃口大開!


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