資訊世界

如何消滅網路假新聞

新的演算法或許有助益,但心存懷疑才是我們的終極武器。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

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如何消滅網路假新聞

新的演算法或許有助益,但心存懷疑才是我們的終極武器。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人


「教宗方濟各讓全世界驚呆了,他支持川普選美國總統。」「涉嫌希拉蕊電郵門的美國聯邦調查局幹員死亡,顯然是偽裝成自殺的謀殺。」「美國第一夫人蜜雪兒說了川普的壞話後,電台主持人林博揭露她扭曲的過去。」這些網路頭條新聞不是出自《紐約時報》或美國有線電視新聞網(CNN),很可能是由一群馬其頓青少年杜撰。這些假新聞是點閱誘餌,目的要吸引讀者點擊這些青少年架設的網站,好讓他們獲得廣告利益。


如果去年美國總統大選以「非預期結果的選舉」在歷史上留下紀錄,那麼假新聞也不該例外。假新聞後來在推特和臉書上大量流竄,在臉書,前20名假新聞的點閱數,比前20名真正的新聞還多。假新聞也變成了網路上政黨惡鬥的管道,最糟的是,可能影響了美國總統大選的結果。美國成人有44%把臉書當成新聞來源。


你應該沒想過假新聞會引人議論。當然,我們都同意,像美國總統大選這麼重要的事情應該以事實為基礎,難道美國人不能要求臉書或推特過濾假新聞嗎?


問題不在技術層面,而是哲學層面。臉書執行長祖克柏曾就假新聞現象做出回應:「要確認『真相』有難度。有些惡搞消息很容易拆穿,但很多內容(包括主流消息)通常在基本概念上講對了,在一些細節上卻出錯或省略。甚至更多內容是在表達意見,雖然講的是事實,但很多人因為不同意就會檢舉為造假。」


上述那則關於教宗的新聞顯然是假的,但謠言和八卦報導呢?舉例來說,洋蔥報網站與《紐約客》專欄作家包洛維茲(Andy Borowitz)的諷刺文章呢?兩者文章都無意欺騙讀者,但有些人因為缺乏幽默感,常常把這些文章當做事實在網路上瘋傳。


假新聞變成頭條新聞之後,Google和臉書都不再接受跟假新聞網站有關的廣告,馬其頓青少年的金錢誘因消失了。


雖然祖克柏一開始宣稱:「假新聞改變選舉結果的機率微乎其微。」臉書還是採取了更多步驟來解決這個問題,例如檢舉假新聞變得更加容易,同時考慮在已檢舉的文章旁加上警告標示。


但重點來了,我們能把新聞彙集成專屬網頁(例如Google新聞),在該網頁上,你只會看到自己關心的新聞。當初有人擔心,我們再也無法像翻閱報紙那樣,接觸一些無意間看到的新聞。


臉書的問題則糟糕1000倍。在社群媒體上,你可以決定想要看到誰的貼文。在臉書上,他們是你的朋友;在推特上,他們是你選擇「追蹤」的人。不管哪種情況,你都在關注想法相近的人──你喜歡他們的意見,換句話說,你不是選擇自己想要閱讀的主題,而是選擇看新聞的角度。你正在建造自己的「同溫層」。

這一切都可以解釋,為何採取「讓社群決定」這種方法來過濾假新聞會有問題。你同溫層裡的人把文章檢舉為假新聞,同溫層以外的人則可能把它視為事實。


如果美國人決定要重新舉行總統大選,假新聞網站還是會無所不在。但種種跡象都讓人覺得仍有希望,至少有三件事會不一樣。首先,臉書和Google會去除發佈假新聞的廣告利益誘因;其次,臉書擬定的新政策與演算法至少可以過濾掉一些顯然有誤的報導。

最重要的是,美國人會保有戒心。經歷第一次充斥假新聞的重大選舉,並在接下來四年不斷討論,或許下次美國人會更有辨別能力。


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