資訊世界

勇於改變,迎向未來

蘋果已經捨棄耳機孔,其他科技公司不久後也會跟進。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

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勇於改變,迎向未來

蘋果已經捨棄耳機孔,其他科技公司不久後也會跟進。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人


蘋果公司於2016年9月發表了沒有耳機孔的新款iPhone,大家都很不高興。有位評論者寫道:「蘋果為了利潤而拿掉一個接頭,增加了消費者的不便。」另一位則說:「蘋果想要知道大眾到底有多笨。」第三位則說:「把完美運作的通用耳機孔拿掉,實在毫無道理可言。」


事實上,蘋果這樣做有其道理:耳機插頭很小,手機內部相對應的插孔卻比較大。蘋果表示,移除新款iPhone的耳機孔,一來可塞進容量更大的電池,使用時間多兩小時;二來相機也會更穩定,降低照片拍攝模糊的機會;另外還能裝上立體聲喇叭。


蘋果在iPhone7的包裝盒裡放了一副新的earbuds耳機(可連接手機的充電孔),以及長約五公分的轉接器,連接既有的耳機插頭。但這些有線方案應該是在我們全都購買無線耳機之前的權宜之計,現在無線耳機的價格最低只要17美元;2016年藍牙耳機的銷售量首度超過有線耳機,所有電子產品都在朝向無線發展。蘋果說,為什麼我們不比照辦理呢?


蘋果移除了一個52年前普及化的元件,免費提供兩種替代方案,並且善用內部空間以提供更好的功能。另一方面,如果你過去20年一直都關注科技產業發展,可能會好奇這有什麼好吵的?


蘋果往往以改良之名移除「標準」元件,這一點早已不教人意外。畢竟,眾所皆知,蘋果已經在自家產品上去除了磁碟機、光碟機和撥接式數據機,還拿掉了智慧型手機上的實體鍵盤,就連自行研發的連接埠,也說砍就砍,例如ADB、SCSI、FireWire以及原始的iPhone充電孔。


每一次,大眾都非常憤慨。《波士頓全球報》在1998年的評論是:「iMac簡潔、優雅,沒有磁碟機──這註定失敗。」(iMac旋即成為美國最暢銷的電腦。)但每一次,電腦產業的反應一如往昔:有樣學樣,戴爾、惠普與其他公司也把磁碟機和撥接式數據機從電腦標準配備去除了。


所以,模式現在很清楚了:科技公司(通常由蘋果率先)改變了某些操作方式,大眾便呼天搶地,專欄作家也是如此(我曾經是其中一員)。


但幾年後,我們都採用新技術、忘掉舊技術。你在好多年前可能渴望撥接式數據機所帶來的高速,你在20多年前或許希望有個磁碟機,但那些都已成為往事。


這代表我們很笨而且短視嗎?不盡然。在科技方面,每次變革都需付出代價。金錢上的代價是理所當然,當科技產業放棄磁碟機和光碟機的標準,我們手邊的一堆磁碟片和光碟片就變得毫無價值。然而,移除了耳機孔,我們還得花錢買新的無線earbuds。


另外還有學習代價。每當產品推陳出新,就代表我們要從頭學起操作方式,這是很花時間的挑戰。這些改變甚至還有過渡時期,在轉換到新標準之前,我們通常得購買並攜帶橋接產品,例如外接式DVD光碟機、USB數據機或耳機孔轉接器。


不過最重要的是,改變有心理上的代價,一種「誰搬走了我的乳酪?」的無助,這是人類的原始反應。我們不喜歡生活上的改變,即使事實告訴我們必須如此。(如同氣候變遷、減肥、戒菸。)

那是因為,本質上,改變意味要跳進未知領域,未知教人害怕、恐懼。大型科技公司總是催促大眾要走向未來。到頭來,抵抗無用,但完全可以理解。


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