資訊世界

科技叢林

科技巨擘如何引誘你進入他們的生態系?

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

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科技巨擘如何引誘你進入他們的生態系?

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人


現在,人們已經不再問:「我該買哪支手機?」在iPhone與競爭者互相較勁時,這曾是重要的問題。但現在我們應該承認今天的智慧型手機幾乎大同小異,蘋果和Google(Android手機軟體製造商)大量抄襲彼此的點子,造成手機的外觀、價格、速度和功能都極度相似。


最近,蘋果、Google和微軟轉到另一個戰場上廝殺,爭相打造最佳、最吸引人的生態系:每家公司都創造出許多相互連結的產品和服務。這是甜蜜的陷阱:讓你輕易接受他們提供的產品與服務,而且很難轉換到敵方陣營。


典型的生態系包括硬體(手機、平板電腦、筆記型電腦、智慧型手錶、電視機上盒)、網路商店(音樂、電影、電視、電子書)、跨裝置的資料同步(日曆、書籤、筆記、相片)、雲端儲存(可存取檔案的免費網路硬碟)、支付系統(透過你的手錶或手機付款,而不是刷卡)。


對消費者而言,現在的選擇是他們最喜歡哪套產品。


不過,如果你是這些科技公司的一員,你面臨的是截然不同的抉擇:你是否應該把服務開放給那些使用競爭對手產品的人?例如,讓iPhone使用者載入Outlook日曆,或是讓戴著微軟智慧型手錶Band的使用者把資料同步到Android平板電腦上?


一方面,生態系之外的人接觸你公司的軟體,就能知道你公司的產品有多棒;還可能因此吸引新顧客。另一方面,你再也無法拿獨家服務當做誘因。如果對方最好的產品和服務唾手可得,顧客為何還要轉換呢?


所以這些科技巨擘採取什麼策略呢?大亂鬥。


蘋果的生態系是最封閉的。一般來說,蘋果只為iPhone和iPad撰寫應用程式。例如,你無法用FactTime聯絡Android或微軟手機的用戶,你也無法在這些裝置上執行蘋果地圖應用程式;Apple Watch也只能跟iPhone搭配使用。然而,你可以在微軟裝置上使用蘋果的iCloud(可儲存並同步檔案的網路服務),Android系統的裝置卻不行。


Google一直不遺餘力想把自家軟硬體推廣到其他平台上。如果你有iPhone,你可以使用Google的應用程式(Gmail、Chrome、Google地圖)、服務(文件、試算表、簡報),甚至數位商店(圖書、音樂、書報攤)。麥金塔(Mac)、微軟的使用者也能使用Google的服務和數位商店,你甚至可以讓Android Wear智慧型手錶跟iPhone連結。接著是微軟,幾乎有螢幕的裝置都能存取微軟Office,以及眾多的行動應用程式。


為何如此混亂?


試著了解各家公司的動機,能幫助你弄懂為何如此。雖然這三大公司提供如此多且相似(好吧,幾乎一模一樣)的裝置和服務,但每家公司的商業模式其實截然不同。蘋果主要是賣硬體;微軟,賣軟體;Google,賣廣告。每家公司在計算開放程度時,有著不同的考量。


蘋果和Google持續擴張,這兩家公司現在都有針對汽車儀表板和居家自動化系統設計的軟體,為的是讓這些裝置能跟自家的智慧型手機搭配。當然,微軟也不落人後,甚至連亞馬遜(Amazon)都加入戰局。老天啊,它以前只是一家網路書店,現在也製作手機、平板和電視機上盒。


身為消費者的你,應該對這個發展方向感到高興。或許每家公司的生態系這麼相似會讓你覺得沮喪,但有競爭總是好事,因為這會帶來創新(通常還有價格的調降)。而且更棒的是,就整體趨勢而言,不管你擁有哪種手機或電腦,這些公司似乎會讓自家的服務越來越開放。


最終,這些生態系可能變得幾乎雷同。或許到了那時,問題會再度回到:「我該買哪支手機?」


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