真真假假

直搗陰謀論總部

哪些人相信陰謀論?為什麼?

撰文/薛莫(Michael Shermer)
翻譯/潘震澤

真真假假

直搗陰謀論總部

哪些人相信陰謀論?為什麼?

撰文/薛莫(Michael Shermer)
翻譯/潘震澤

美國總統歐巴馬上任以來,可是忙得很:他假造出生證明,掩蓋自己的外國人身分;成立「死亡小組」,來決定在他的健保計畫下誰能活、誰得死;強制宗教團體採行避孕措施,密謀摧毀宗教自由;炸毀近海鑽油井「深水地平線」,以爭取大眾支持他的環境議題;幕後策劃敘利亞的毒氣攻擊,好做為開戰的藉口;主導美國運輸安全局(TSA)雇員的槍擊事件,以強化該局的權力;下令執行桑迪胡克小學的屠殺案,便於推動槍枝管理法案;他還設立了集中營,把不聽話的美國人關進去。

真的有人相信這些陰謀論嗎?根據邁阿密大學的政治學家烏辛斯基(Joseph E. Uscinski)與派倫特(Joseph M. Parent)蒐集並發表在2014年《美國陰謀論》書中的最新研究證據,確實有人相信,而且人數多到讓人瞠目結舌。例如,約有1/3的美國人相信「出生地陰謀論」,說歐巴馬是外國人,還有幾乎同樣多的人相信911事件是美國前總統布希主導的。

有人認為,相信這種陰謀論的人都是一群住在父母家地下室的白人書呆子;這是沒有事實根據的。烏辛斯基與派倫特的調查顯示,陰謀論信仰者「跨越了性別、年齡、種族、收入、政治取向、教育程度以及職業的範疇」。例如,無論左派(自由派)或右派(保守派),相信陰謀論的人數相當,只不過各自認定的陰謀集團不同:左派容易懷疑媒體與政黨是有錢資本家與財團的走狗,右派則傾向相信這些組織是受學界與左派菁英控制。相信基因改造生物(GMO)陰謀論的人多為左派(例如指責孟山都公司密謀摧毀小型農場);支持氣候變遷陰謀論的人則以右派為主(例如指控氣象學家操弄數據以摧毀美國經濟)。

族群也是一項影響因素:非裔美國人容易相信,快克(crack,結晶狀的古柯鹼)是由美國中央情報局(CIA)引入城市的老舊貧民區;白種美國人則容易相信政府密謀開徵富人稅是用來金援那些領救濟金的婦女,把美國變成社會主義烏托邦。

讓人鼓舞的是,烏辛斯基與派倫特發現,教育可顯著降低陰謀論的想法:高中肄業的人有42%傾向相信陰謀論,而擁有研究所學位的人只有23%。即便如此,這代表了每五名擁有研究所學位的美國人,就有不只一位相信陰謀論;這個數據讓身為老師的我深感不安。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2015年第155期1月號】