資訊世界

去除按鍵後的亂象

蘋果在去除手機按鍵後,產品為何仍大賣?

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

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去除按鍵後的亂象

蘋果在去除手機按鍵後,產品為何仍大賣?

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

賈伯斯常獨排眾議,堅持己見。(滑鼠不需要兩個按鍵!電腦不需要軟碟機!手機電池不可拆卸!)事實證明很多時候他是對的。

不過,他的決定偶爾把產業帶往我們永遠無法恢復的奇怪方向。例如,賈伯斯堅持手機不能有按鍵。結果,iPhone大受歡迎,模仿者如雨後春筍,後來的事就是歷史了(或是未來,端視你的角度而定)。

拿掉按鍵有其好處。手機有更多空間可增加螢幕尺寸,好讓你看照片、影片、地圖、文字;只有一件事讓人很痛苦:輸入文字。

iPhone剛推出時就提供了螢幕鍵盤。就像賈伯斯所說,螢幕鍵盤的好處是,你不需要它時,可以隱藏它;鍵盤上的語言和字母也可以瞬間改變。可是說穿了,在螢幕上打字不但速度慢,而且效果不彰,特別是跟有按鍵的黑莓機這類手機相比。縱觀當代智慧型手機的發展,最近七年,人們都在想如何解決這個問題。

初代iPhone想透過兩種方法來改善(至今仍有用)。首先,螢幕鍵盤上的各個按鍵會根據機率改變大小(方便你輸入,但這是運算的結果,你不會察覺)。第二,自動完成功能。它是無數咒罵與笑料的源頭,但有時相當管用。

接續的重大突破是「輸入預測」(predictive text)功能。螢幕鍵盤上方會同時出現數個字,根據統計,這些是你接下來最可能輸入的文字。手機預測正確時,一股喜悅之情會油然而生。你輸入「科」,候選字會出現「學」,然後是「家」。另一方面,輸入預測也會讓人沮喪,像是手機猜不到你想輸入的文字。這些輸入預測的演算法會隨著時間精進,此外,輸入預測也可避免很多錯誤,但這並不是完美的解決方案。它強迫你在打字時一邊注意按鍵,一邊注意預測的文字,這樣會拖慢輸入速度。

那麼語音辨識呢?難道不是完美的解決方案嗎?可能不是。我們都知道,手機的聽寫功能離完美還很遙遠;你必須手動更正聽寫錯誤。當然,這種技術趨於完美十分困難,人們有各種千奇百怪的口音和方言,而這些話是透過網路傳送到遠方的伺服器,然後以低傳真度的語音轉換成文字。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2015年第155期1月號】