反重力思考

一生一次足矣?

令人難忘的阿拉斯加郵輪之旅!

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/周坤毅

反重力思考

一生一次足矣?

令人難忘的阿拉斯加郵輪之旅!

撰文/米爾斯基(Steve Mirsky)
翻譯/周坤毅

獲獎無數的小說《消逝的六芒星》中的主角、住在美國阿拉斯加的警探藍茲曼曾經在「一架老舊西斯納206的帆布安全帶中左搖右晃」。西斯納206是一款能改裝成水上飛機的單引擎小飛機。我在今年8月28日讀到這段文字時頗有共鳴,因為當天稍早我正坐在一架西斯納206的副駕駛座上,從一條平行於阿拉斯加國際機場主跑道的水道起飛,前往附近觀賞令人驚歎的卡斯曼特與戴維森冰河。

問題是,一個對地鐵路線瞭若指掌的紐約客(就像雪橇手對她的狗一樣),為何有機會從阿拉斯加起飛去看冰河呢?這得感謝深度旅遊公司的鮑曼與瑪茲契為Scientific American籌劃的「光明地平線之旅」。他們也舉辦了許多以知識為主題的特別行程。儘管小弟我才疏學淺,但仍有幸獲邀參加這趟阿拉斯加之旅,搭乘荷美航運阿姆斯特丹號郵輪兩個星期,拜訪阿拉斯加東南邊的熱門景點。我學到「洗魚台」(sliming table)一詞指的是鮭魚處理廠的工作檯,但在紐約則是指大家聚在一起聊八卦的地方。

照說這趟行程應該是無限量卡路里攝取之旅,但我卻運用三種技巧,成功在郵輪上減肥。首先是總量管制:先別急著吃遍自助餐的每一道菜,不妨也試試「熱烤阿拉斯加」(一道甜點)及菜單上的另外40道菜。其次是多吃魚:看著科其坎市區近郊小溪中的黑熊大啖鮭魚,讓人不禁也垂涎三尺,但最好先煙燻過比較衛生。最後是多走樓梯,我只有在需要重要資訊時才會把頭探進船上的電梯,因為電梯地毯上會寫今天是星期幾。聽起來有點可笑,但如果你在海上待超過一個半星期,也同樣會問:「星期二?那是啥?」

除了鮭魚蛋白質外,我也吸收了許多知識。我們在船上參加了25場不同領域的演講,主講人包括加州大學爾灣分校的神經生物學家凱希爾、加州大學洛杉磯分校的大氣及海洋學家法維爾、歐洲核子研究組織的傳播主任吉里斯、亞利桑那大學的行星科學榮譽教授史密斯,以及加州理工學院的行星科學家史蒂文森。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2014年第154期12月號】