生物手記

稀有蝙蝠現身馬祖—灰伏翼

撰文/鄭錫奇、張簡琳玟、方引平

生物手記

稀有蝙蝠現身馬祖—灰伏翼

撰文/鄭錫奇、張簡琳玟、方引平

2007年5月6日,天氣晴朗,特有生物研究保育中心在馬祖進行蝙蝠多樣性資源調查,研究人員選擇在南竿島西邊的勝天水庫旁架設霧網,等待到晚間約8時30分時,突然有一隻蝙蝠上網;細心解下後,手中的蝙蝠讓鑑定經驗豐富的研究人員感到疑惑,因為這似乎是一種未曾見過的蝙蝠。為了進一步確認,當下決定攜回研究室進行外部形態的測量與比較,並進行分子鑑定。

這隻蝙蝠為雌性,捕獲時並無明顯的懷孕特徵,但飼養於實驗室約兩個月後,竟然產下兩隻仔蝠。不幸的是,兩隻仔蝠都為死胎,母蝠因狀況不佳也在數小時後死亡,最後只好製成研究用的皮毛標本與骨骼標本保存。

為了分類的需要,我們仔細測量了這隻標本的8種外部形態(包括頭體長、尾長、前臂長、腳脛長、後腳掌長、耳長、耳珠長以及體重),也測量了頭骨(含齒列)的25種特徵值。

此外,我們也取下一小塊翼膜組織,進行遺傳物質的分子序列分析,經由聚合酶連鎖反應(PCR)增幅粒線體DNA中的「細胞色素氧化酶次單元I」(COI)基因片段以進行定序。把序列結果與美國國家生物科技資訊中心(NCBI)資料庫發表的相關物種進行比對與分析,計算遺傳距離並且重建親緣關係,以確認樣本與相關物種之間的關係。

分子序列分析與比對結果顯示,這隻在馬祖捕獲的蝙蝠應為灰伏翼(Hypsugo pulveratus)。台灣地區以往文獻未曾列有高級伏翼屬(Hypsugo)的種類,因此灰伏翼的發現在台灣地區不僅是新紀錄種,也是新紀錄屬,彌足珍貴。牠與中國大陸貴州灰伏翼的基因序列僅有不到1%的差異,而與寮國灰伏翼序列也只有2%的差異。相較於同屬其他不同種的序列,種間的差異介於10~15.7%;而高級伏翼屬與家蝠屬(Pipistrellus)的差異則介於16.8~21.2%。

高級伏翼屬曾被視為是家蝠族、家蝠屬的一個亞屬,直到2005年才被提升為一個獨立屬,並歸在蝙蝠亞科(Vespertilioninae)、蝙蝠族之下;一些研究的分子親緣分析也顯示,高級伏翼屬與家蝠屬的親緣關係確實較遠。然而亦有學者仍持續沿用家蝠屬做為本物種的屬名。

香港的漁農自然護理署主任石仲堂曾經指出,灰伏翼在香港為稀有種類,曾發現棲息在岩洞內和建築物中,並會在空中捕食蚊、蛾和飛蟻等小昆蟲。美國生物學家史密斯(Andrew T. Smith)與中國科學院副研究員解焱則指出,灰伏翼在中國普遍分布於華南地區,棲息在森林地帶,但也曾發現在房屋內棲息;然其自然史所知甚少。特生中心曾於1992~2006年在台灣本島進行各縣市的野生動物多樣性普查,2002~2005年則執行「台灣山區蝙蝠的物種分布與族群生態學研究」計畫,均未發現灰伏翼的分布證據。惟依據馬祖南竿島的出現物種(例如東亞家蝠、絨山蝠、東亞摺翅蝠等)廣泛的地理分布,不排除在台灣本島低海拔地區也有灰伏翼存在的可能。