資訊世界

畏懼科技非壞事

我們對新科技的小小憤怒,可能讓我們的生活變得更棒。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

資訊世界

畏懼科技非壞事

我們對新科技的小小憤怒,可能讓我們的生活變得更棒。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

畏懼新科技是人性,我們生來幾乎就會對任何未知的事物感到憂慮,而科技可能常居榜首。

這不是新鮮事。1970年代,據說微波爐會洩漏輻射,造成嬰兒先天缺陷;1950年代,傳言電視會破壞我們的大腦;1930年代,人們擔心收音機會刺激兒童的腦袋,危及他們的課業成績。早在19世紀,曳引機頭一次出現在農田裡時,人們還以為是惡魔的作品。

現在科技產品推陳出新的速度勝過以往,我們幾乎還來不及適應,它就再度改變了,難怪我們對未來的恐懼會一波未平、一波又起。

今天,我們害怕電子產品會影響我們孩子的大腦和社交能力;懼怕大企業和政府持續蒐集我們的資料,因而侵犯隱私;煩惱手機會造成腦癌;擔憂美國那8萬2000口該死的天然氣液壓破裂井會導致環境災難。

沒錯,我們的恐懼通常在事後證實為杞人憂天,現代的某些憂慮可能搞錯對象,但有些可能真的值得擔心。此外,大眾對於不熟悉的科技產生的恐懼,偶爾真的有依據:治療孕婦晨間嘔吐的沙利竇邁真的會造成嬰兒先天缺陷;邊開車邊滑手機的駕駛真的每年造成上千人死亡;美國國家安全局(NSA)之前真的在窺探人民。

我們是否該坦然接受科技?是否該先用五年的時間來評估目前所作所為?是否該棄絕科技,過簡單一點的生活?

嗯,那會是個選擇。但適當的恐懼讓人訝異的是,在它轉變成憤怒時,可能是件好事。只要給我們足夠的時間,幾乎每一次我們都能導回正軌。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2014年第148期6月號】