生物手記

寶島獨芬芳—香蘭

撰文/許天銓

生物手記

寶島獨芬芳—香蘭

撰文/許天銓

香蘭(Haraella retrocalla)是一種廣泛分佈於台灣全島海拔200~1500公尺山區的原生蘭科植物,細長而彎曲的葉片兩兩互生,宛若牛角,因此也稱為「牛角蘭」。香蘭最特殊之處在於有寬大的唇瓣,中央具有大型紫色斑塊及肉突,表面密佈絨毛,末端則有流蘇狀的邊飾。

香蘭喜好的棲息地是原始的暖溫帶闊葉林。在溪流兩岸,以及山坡或稜線上林相完整、水氣豐沛的環境,常可以見到香蘭植株三三兩兩附生於樹木的大小枝幹上。盛夏7月,短而下垂的花莖上,花蕾逐漸成熟而依次綻放,散發出無以名狀的特殊香味,是台灣森林裡特有的點綴,花季則可持續到初冬。

台灣已知的400多種原生蘭科植物當中,香蘭雖然不若白蝴蝶蘭(Phalaenopsis aphrodite)、一葉蘭(Pleione bulbocodioides)等園藝界的明星,有著大型亮麗的花朵,但它的花朵相對於小巧的植株來說,也是十分顯眼,加上花期長,及更重要的「台灣特有單種屬」的獨特性,近20年來逐漸成為國內外蘭花獵人競相蒐藏的對象。然而,成名後隨之而來的就是浩劫,園藝上供不應求,使得野外族群持續受到商業採集的威脅,所幸近來無菌播種及組織培養的技術開發成功,人工培育的植株進入市場,才使得台灣香蘭沒有步上蝴蝶蘭等受大量採摘而導致族群銳減的命運。

香蘭最早的記載,是由台灣植物研究的奠基者早田文藏於1914年依據一份在台北溫室開花但原產地不明的標本,發表學名為Saccolabium retrocallum,為囊唇蘭屬,種小名意指唇瓣上反摺的肉突形態。到了1930年,台北帝國大學的工藤佑舜觀察了由原氏(Y. Hara)採集並栽培開花的香蘭標本後,認為它是一形態極為特殊的類群,因而建立新屬Haraella,屬名以標本採集者命名。工藤佑舜除了把早田文藏的Saccolabium retrocallum轉移至這個新屬成為Haraella retrocalla,也同時依據原氏的標本描述了另一新種H. odorata,種小名為「芳香」之意,成為「香蘭」的由來。然而,往後的研究者檢視來自台灣各地的許多標本後,認為H. odorata與H. retrocalla並沒有明顯的區別,因此後發表的H. odorata便需併入H. retrocalla。由於在其他地區未再發現形態接近的物種,香蘭屬便成為特產於台灣的單種屬。

一萬多年前,台灣在前次冰河期結束後,才逐漸與亞洲大陸分隔,植物類群與鄰近區域隔離分化的時間不長,因此特有屬的出現就顯得格外珍貴。然而香蘭所屬的指甲蘭亞族(Aeridinae)類群,分化的中心為東南亞的熱帶地區,在幾乎是地理分佈的北緣而且晚近才產生隔離的台灣島上出現一個特有屬,是親緣地理學上難以解釋的情況,也使香蘭的分類地位時有爭議。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2014年第147期5月號】