真真假假

讚歎自然何須敬畏神?

無神論者面對壯闊天地產生的敬畏感,不需訴諸造物者之手解釋。

撰文/薛莫(Michael Shermer)
翻譯/潘震澤

真真假假

讚歎自然何須敬畏神?

無神論者面對壯闊天地產生的敬畏感,不需訴諸造物者之手解釋。

撰文/薛莫(Michael Shermer)
翻譯/潘震澤

64歲的奈雅德(Diana Nyad)在2013年9月間完成從古巴到美國弗羅里達的180公里長泳後,接受歐普拉的電視節目「超級心靈星期天」訪問,對自己以意志戰勝年齡的壯舉,發表了激勵人心的感言。當奈雅德宣稱「我是無神論者」時,歐普拉質問:「但是你有『敬畏感』。」奈雅德覺得有些困惑,回說:「我不曉得這中間有什麼衝突。我可以同最虔誠的基督徒、猶太教徒、佛教徒以及各種其他宗教的信徒一起站在海岸上,為宇宙之美以及人性之真感動落淚。所有在我們之前存在過的億萬人類都曾經愛過、受過傷也吃過苦,因此對我來說,神的定義是,人性以及人性當中的愛。」接下來歐普拉說的話,可激怒了無神論者:「那我不會說你是無神論者。如果你相信敬畏感、驚奇感及神秘感,我認為那就是相信神。」

對於那些不能接受某人既有敬畏感卻又不相信超自然解釋的人,這可是軟性的偏執表現。為什麼有人會這麼想?這可在2013年克萊爾蒙特麥肯納學院的瓦德索羅(Piercarlo Valdesolo)與南加州大學的葛蘭姆(Jesse Graham)兩位心理學家於《心理科學》發表的研究中找到部份答案。這篇論文提到,之前有研究指出,敬畏感與「廣袤感」(例如面對星空或海洋時)有關。此外,「容易有敬畏感」的人通常較能接受不確定性,也較不需要任何解釋就能讓心靈得到滿足。這些人「比較容易修正既有想法,並納入新的資訊」。

為了測試他們的假說,瓦德索羅與葛蘭姆把受試者分為三組:第一組觀賞了一段英國廣播公司(BBC)製作的自然紀錄片「地球脈動」,這系列影集能讓人產生敬畏感;第二組觀賞了一段名為「60分鐘」的節目,由已故特派記者華萊士進行的新聞採訪,內容中性;第三組觀賞了一段BBC「瘋狂動物世界」節目的喜劇影片。接著所有受試者進行問卷調查,以得知他們是否相信神、相信宇宙是由神或命運等超自然力量所控制,以及他們在觀賞影片時的「敬畏感」。觀賞「地球脈動」的受試者體驗到最多的敬畏感,在這種感覺下,他們也更相信神以及超自然控制力。研究的結論是:實驗結果顯示,當懷有敬畏感時,若意識到有造物者之手在指揮,將可減輕一些害怕與顫慄。

這些發現有什麼更廣泛的寓意?瓦德索羅解釋:「我們發現,敬畏感(就算不容易出現敬畏感的人也會有)會引發不確定感,以及想用有意圖的執行者來解釋事件以消除那種感覺。一個有趣的假說是:容易產生敬畏感的人較不容易表現出這種現象,因為他們對不確定感並不反感。」 問題又回到奈雅德以及我們這些對自然世界具有敬畏之情、卻不需要訴諸超自然解釋的人。我們的感覺不是害怕與顫慄,而是驚歎與感激,因為我們發現所謂的造物者之手,就只是大自然的運作法則而已。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2014年第146期4月號】