資訊世界

未來並不完美

艾西莫夫在1964年的預言指出,我們還有很長的路要走。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

資訊世界

未來並不完美

艾西莫夫在1964年的預言指出,我們還有很長的路要走。

撰文/波哥(David Pogue)
翻譯/鍾樹人

所有對於未來科技的預測幾乎註定要失敗。舉例來說,根據《2001太空漫遊》,人類應該可以飛到外太陽系了。而按照《1984》一書,現在我們的社會應該充斥著被洗腦的懶散人們,大家在統治者的監視下艱苦生活;很明顯的是,這永遠不……嘿,等一下!

備受尊崇的科幻作家艾西莫夫也曾試圖描繪我們今天的生活,而且是早在1964年。50年前,艾西莫夫在《紐約時報》的一篇文章中,稱呼他的想像是「拜訪2014年的世界博覽會」。現在就是2014年,我們應該重新檢視他這顆小小的時間膠囊,檢查他的預測有多少成真。

你可能會認為他的預測可分為兩類:真的實現和沒有實現。我們必須稱讚這位先生成功預測了自動汽車、視訊通話、廣泛運用的核電和單一任務家用機器人。他沒有明確說出倫巴(Roomba)這個名字,但的確提出了「肩負園藝工作的機器人」。

艾西莫夫也很擔心人口過多,他估計2014年的世界人口是65億,而美國人口則達到3億5000萬。他的猜測很接近,實際的世界人口是71億,而美國人口則是3億1700萬。

當然,他也有很多錯誤的預測。他認為未來應該四處可見地面下和水面下的住家,此外還有「盡量不接觸地表的交通方式」──利用壓縮空氣噴射而浮在空中的車和船。

他最怪異的預測則是擔心我們會深深受「無聊病」所苦,因為機器人和自動機器已經擔負了大部份的工作。「少數能參與任何創意工作的幸運人士,會是真正的人類菁英,因為只有他們具備了不只是照顧機器的能力。」如果科技能讓我們擁有更多休閒時間,也會快速擴張到填滿我們的休閒時光。

不過,艾西莫夫的很多預測其實落在你可能沒預料到的第三類:今日確實可行但沒有普及的科技。

他認為到了今天,拜發光牆板普及之賜,窗戶會超脫「古老樣式」。的確,我們已經有平面電視的技術,但我們還是喜歡看向窗外真正的草地、天空和松鼠。

在市中心,他想像會有自動人行道。我們已經在機場建置這類設施,卻沒有在市區街道這樣做。

他夢想在沙漠中運作的「大型太陽能發電站」一直姍姍來遲。如今經濟和政治的障礙減少了,發電站才終於蓋起來。

艾西莫夫的預言為那些想預測未來的人上了三課。首先,幾乎每項新科技都比科幻作家想像得要晚出現。

第二,你無法預測到所有重大事件。科技發展的過程非常曲折,舉個例子,想想網際網路吧,即使連艾西莫夫也沒預測到它會出現。

第三,很多吸引人或合邏輯的科技永遠不會實現。這個缺憾,親愛的艾西莫夫先生,並不在科技上,而是在我們自身。

【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2014年第146期4月號】