上下古今人間世

又見龍年

不起眼的十二生肖民俗,背後有著引人入勝的歷史文化交流,和許許多多的未知。

撰文/趙丰

上下古今人間世

又見龍年

不起眼的十二生肖民俗,背後有著引人入勝的歷史文化交流,和許許多多的未知。

撰文/趙丰

電視訪談節目裡這位玄機天師,正侃侃而談不同生肖的人有著哪些相對應的性格特徵呢!教育界的袞袞諸公們,您的門下一年換一批新生,怎麼您就從未注意到每年同生肖的學生性格的相似性,以及每十二年的循環呢?趕緊把玄機天師的教誨編入年度教戰手冊裡吧!務必要用對付牛的方式對付牛年生,用對付猴的方式對付猴年生,秉此類推、因材施教,保證您年年風調雨順,老師、學生笑呵呵。


來應徵研究助理工作的年輕人此刻坐在我面前。我手中翻著他的自傳,上面寫著:「……出生在X月X日的我,屬於XX座,因此我的性格……」我盯著這「因此」兩字,無奈地自忖:「我能放心把邏輯推理、科學論證的工作交給這樣的人嗎?」我的思緒又不禁跳到那更深沉的疑惑:我們的教育怎麼啦?


古今中外,總不乏用來占凶吉、卜運勢、判命相的占卜玄機套術,於今尤烈(似乎正在和科學教育的普及齊頭並進,真令人洩氣)。西方人常用的占星術,是套用一年中夜空裡走馬燈般的黃道十二宮星座(zodiac)。星座的劃分和名稱,的確提供了夜空裡的相對座標系統,尤其是對最熱鬧的黃道面上下,挺實用的。榜上有名的星星們,除了都是銀河系裡離太陽系較近(因此較亮)的星星外,互相並無關聯;它們在夜空中的安排不過是從我們所在的角度看出去的排列,也沒有特別的物理意義;那些動物、人物或怪物的命名,當然更只是古西方人的浪漫神話而已。之後卻演變成了占卜的根據,以人類的社會心理學來推想,倒也挺自然的。


同樣的一批夜空星斗,中國人把它們訂為二十八宿(就是宿舍區的意思)──角亢氐房心尾箕斗牛女虛危室壁奎婁胃昴畢觜參井鬼柳星張翼軫(見下圖)。另外,中國人自古以來,還有一套標記時間的循環計數法,也就是干支紀元──甲乙丙丁戊己庚辛壬癸十天干,配以子丑寅卯辰巳午未申酉戌亥十二地支,形成六十年(一「甲子」)的循環。上面的這一大串讀來頗具古意、道貌岸然又少些浪漫的命名,本義其實是象徵著時節、生物興衰的循環規律。例如《說文解字》說「辰,震也」,是三月雷電震動,代表農時、天時,萬物皆生,意義相同於節氣裡的「驚蟄」;而「巳,已也」,代表「四月陽氣已出,陰氣已盡,萬物見成。」如此地支好像也代表了一年裡的十二個月,而地支又被正式沿用來標定一日之內的十二個時辰。不過假以時日,它們都一併演變成了占卜的套術。


另一方面,在中國還有同樣用來計年的十二生肖:鼠牛虎兔龍蛇馬羊猴雞狗豬,這回用的大都是民間生活中最熟悉不過的牲畜,外加兩款熟悉的野物,再加入另一個仍是人人熟悉、卻沒有人知道是啥的龍。十二生肖通俗、有趣、又實用,人氣自然無法擋,據以占卜凶吉、運勢、命相,更不在話下,發揮得淋漓盡致。大人還編出一套哄孩子的故事,說十二生肖的排序,是有一次玉皇大帝廣邀動物們各展技能、長途賽跑的名次云云,還不忘附帶編出一番哲理。西方人管十二生肖叫Chinese zodiac,近年來在地球村裡竄紅(見右頁圖),村民們口耳相傳,於是你屬牛、他屬猴,村口那一家子都屬豬,不亦樂乎。


可是,十二生肖真是源自古代中華文化的產物嗎?......


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2012年第120期2月號】