真真假假

邪惡外星人是一種迷思

霍金認為地外智慧可能帶來危險,這種想法錯了吧?

撰文/薛莫(Michael Shermer)
翻譯/潘震澤

真真假假

邪惡外星人是一種迷思

霍金認為地外智慧可能帶來危險,這種想法錯了吧?

撰文/薛莫(Michael Shermer)
翻譯/潘震澤

隨著艾倫望遠鏡陣列在美國北加州的尋找地外智慧(SETI)研究院開始運作以來,人類與地外智慧的會面之期已然成熟,而且可能會提早,因為根據英特爾公司共同創辦人摩爾提出的定律,電腦計算能力每1~2年會倍增,而這條以級數增加的曲線適用於大多數的科技,包括尋找地外智慧在內。根據天文學家暨SETI研究院創辦人德瑞克的說法,今日人類搜尋地外智慧的能力是50年前的100兆倍,而且在可見的未來還看不到這種級數增加的盡頭。因此如果真有ET,人類將與其相會。問題是見面後會發生什麼事?人類又要如何因應?


這些原本屬於科幻小說的問題,如今則由現存最古老且地位最崇高的科學期刊之一《皇家學會自然哲學會刊A》進行了嚴肅的討論:該刊2011年2月號以〈偵測地外生命及其對科學與社會的影響〉為專題,刊登了17篇學術論文。像人類社會將陷入恐慌或發生大幅騷動,或是科學家及政客會密謀遮掩事實等迷思,都有許多回應指出錯誤。在此舉兩個實例:2010年12月美國航太總署(NASA)舉辦了一場記者會,宣稱有種以砷維生的新生命形式;另一則是1996年有科學家宣稱在一塊火星岩石中發現了古老生命的化石證據,當時的美國總統柯林頓還為此發表談話。因此,經費緊縮的NASA與靠募款維持的私人機構SETI研究院要是發現了任何地外生命,不論是微生物還是火星人,都會大聲叫嚷,讓舉世皆知。問題是我們應該朝外星人喊話嗎?


霍金認為,人類應該閉上嘴巴。他在2010年「發現頻道」製作的紀錄片中解釋道:「人類只需看看自身就可以知道,智慧生命可能發展成什麼模樣,就連我們自己也不願意接觸。我可以想像把母星球資源消耗殆盡、以巨型航空船為家的外星人。這種科技先進的外星人可能成為遊牧族,征服並殖民他們所能遇上的星球。」從人類不同文明相遇的歷史來看,較為先進的文明會毀滅或奴役較落後的文明。霍金的結論是:「如果真有外星人找上門來,我想結果會和哥倫布發現新大陸差不多,而美洲原住民的下場並不好。」


對此我有疑議。雖然我們只能提供樣本數等於一的實驗,並且人類不同文明的首度接觸記錄並不讓人羨慕,但過去500年來的趨勢卻給人帶來希望:殖民主義已死、奴隸制度也瀕臨消失、因戰爭而被摧毀的族群數量已降低,公民的自由度則上升;從埃及和其他阿拉伯國家可以看出,隨著教育與科技的普及,他們對代議制民主的需求也增加了。這些潮流使人類文明變得更有包容性,而少了點剝削性。如果把這500年的趨勢外推至5000年甚至50萬年,我們就可以對地外智慧的樣子有點概念了。


事實上,任何能夠進行長程太空旅行的文明,將早已進步到不必剝削殖民且能使用永續能源的境地。對地球文明而言,奴役殖民地居民並攫取當地資源或可收利於一時,但對需要花費幾萬年進行太空旅行的地外文明而言,那就不是永續的做法。


由此觀之,思考地外文明迫使我們考慮地球文明的本質與進展,也對接觸地外文明提供希望。因為那代表至少另外還有個智慧生物也進步到某個程度,以駕馭新科技取代控制同種生物、以探索太空凌駕征服土地。讓我們朝星空出發吧!


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2011年第113期7月號】



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