答案是……

汗味跟健康有關嗎?

旅美生理學者潘震澤教授的回答如下:

答案是……

汗味跟健康有關嗎?

旅美生理學者潘震澤教授的回答如下:

要回答這個問題,必須先對「流汗」了解一二。人體皮膚的汗腺分兩種,一種是遍佈全身(除了嘴唇、乳頭、外性器官等少數區域外)的外分泌腺(eccrine gland),一種是位於腋下及鼠蹊部外性器官附近的頂泌腺(apocrine gland)。外分泌腺所分泌的汗液以水分為主,外加一些鈉、鉀等礦物質,除了嚐起來有點鹹味外,聞起來是沒有氣味的。至於頂泌腺則會將部分的細胞組成一起分泌出來,其中帶有蛋白質及脂肪的成份,因此較為黏稠,也帶有淡黃色,會在內衣上形成汗漬。


外分泌腺的主要功能在於調節體溫,分泌量也因身體及外界溫度而變。在宜爽的氣溫下,人體每天約排出0.6公升左右的汗液,但卻毫無所覺,稱為「無感流汗」;但在炎熱的夏天,或是劇烈運動後,出汗量可達每小時3.4公升之多,而造成內外衣濕透的現象。


至於頂泌腺通常在青春期以後才開始分泌,由於該腺體的分泌帶有蛋白質及脂肪,因此容易成為皮膚細菌的寄生所;如果不勤於梳洗及使用殺菌肥皂的話,由細菌造成的分解代謝廢物常有難聞的氣味,也就是俗稱的「狐臭」。這種汗味的產生與個人衛生較有關係,而與健康無關。


身體當中如果出現過多的揮發性小分子物質(例如未經治療的糖尿病患者,體內出現的酮體,或是油漆工人接觸過多的揮發性溶劑),汗液中就有可能帶有那些分子的氣味;不過,這些分子從呼吸道排出的只怕還更多。此外,汗液裡還可能帶有一些微量的分子,有的對異性造成吸引(稱為費洛蒙),有的則吸引蚊子的接近,但這些物質的量一般亦不足以為人類的嗅覺所偵知。


美國加州達利市的阿里罕問:
捕蠅草是怎樣消化蒼蠅的?

美國南喬治亞大學生物系助理教授暨植物生態學家里奇提供答案如下:

在回答捕蠅草(Dionaea muscipula)如何消化獵物之前,有必要曉得它為什麼要那麼做。捕蠅草可以行光合作用製造食物,因此這種食蟲植物並不像一般動物那樣,為了取得能量及碳分子而獵食。反之,它主要是因為棲息酸性沼澤地,某些必要養料(特別是氮和磷)供應不足,而進行覓食的。


捕蠅草生長在美國北卡羅來納及南卡羅來納州的海岸,局限在一小塊灌木叢生的沙質沼澤區,屬於瀕臨絕種生物。當地經常發生的火災,將與之競爭的植物給清除,同時也使土壤中的氮揮發掉了。因此,當其他植物無法從土壤獲得氮時,捕蠅草的特殊適應方式使它還有別的生存管道。


這種植物究竟如何吸引、獵殺、消化以及吸收獵物呢?首先,它從類似鋼夾狀陷阱的葉片分泌出味道香甜的蜜汁,以吸引被害者前來。不疑有他的昆蟲落足其上想來飽餐一頓,不小心絆到葉片上豎起的觸發纖毛,就會被困在兩片葉緣交互鎖上的鋸齒裡。每片葉面上有三到六根觸發纖毛,如果同一根纖毛被碰觸了兩次,或是兩根纖毛在20秒內同時受到碰觸,位於葉片外側表面的細胞就會充滿水樣液體而迅速膨脹,造成葉片陷阱夾的關閉。如果昆蟲分泌尿酸類物質,刺激了葉片,則會使得陷阱夾關得更緊,密不通風。一旦陷阱夾關了起來,位於葉片內側的消化腺就會分泌溶解軟組織的酵素,殺死細菌及真菌,並將昆蟲分解成所需的養份,然後由葉片吸收。通常在捕獲獵物的5~12天之後,陷阱夾會重新開啟,釋出剩下的外骨骼。(如果是由好奇的觀察者或掉落的樹枝所觸動,一天左右就會重新開啟。)


經過3~5次的用餐之後,該陷阱葉片就不再執行捕捉獵物的功能,僅在之後的2~3個月繼續進行光合作用,然後就從植物上脫落,再長出新的陷阱葉片來。擁有捕蠅草這種植物的主人要小心,不要過度刺激它,因為陷阱夾只要有10次左右未成功覓食的關閉,該葉片就會失去對刺激反應的能力,而只成為光合作用的器官。(潘震澤譯)


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2003年第12期2月號】



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