生物手記

冰河遺留下的奇萊肋柱花

奇萊肋柱花是台灣目前唯一的肋柱花屬植物,僅見於奇萊山區,是冰河時期遺留下的物種。

撰文/王震哲

生物手記

冰河遺留下的奇萊肋柱花

奇萊肋柱花是台灣目前唯一的肋柱花屬植物,僅見於奇萊山區,是冰河時期遺留下的物種。

撰文/王震哲

奇萊肋柱花小檔案
▲為龍膽科植物,一年生小型草本,植株直立,高度僅約10公分左右。
▲葉無柄、對生、卵形至披針形,長度短於1公分。
▲花小型,直徑約1公分,具4~5枚白色花瓣;果實為兩瓣開裂的蒴果,含許多黑褐色的微細種子。

台灣位於熱帶與亞熱帶的交界處,地形多變,因此孕育了許多特有的生物,是生物學家眼中珍貴的研究對象。1998年秋天,筆者在師範大學生命科學系的博士班研究生陳志雄(現在是國立自然科學博物館副研究員)正在進行龍膽親緣關係的研究,為了蒐集研究材料,前往奇萊山區採集植物標本,中秋節那天,他在靠近稜線的雪崩地上跌落,所幸並沒有受傷,反而在潮濕山壁上發現一種未知小型草本植物,根據花部形態特徵,初步判斷是龍膽科植物。他採集數份標本攜回研究室後,遍查台灣植物誌及鄰近地區的植物誌,研判是這是屬於龍膽科肋柱花屬(Lomatogonium)植物。


肋柱花屬植物約有20種,廣泛分佈於北半球溫帶地區,包括北美及溫帶歐亞大陸,台灣以往的植物分類文獻則沒有任何記載。奇萊山區所採到的植株形態類似廣泛分佈於溫帶歐亞大陸的肋柱花(L. carinthiacum),但經詳細比對之後發現,奇萊山的肋柱花花冠顏色比較淺,花萼與花瓣等長、頂端尖銳,另外蜜腺上的附屬物很少或是闕如,因此確認是尚未被描述的物種,就以發現地點命名為奇萊肋柱花(Lomatogonium chilaiensis Chen and Wang),在2000年發表,是目前分佈最南的肋柱花。


分佈局限的高山植物

根據研究,台灣生長在海拔3100公尺以上地區的高山植物約有250種左右,其中59.2%是台灣特有種,比全島植物特有比率(26.2%)高出一倍以上。這些僅生長於台灣的種類與溫帶地區的其他種類,常具有極密切親緣關係,例如常見的高山植物細葉薄雪草(Leontopodium microphyllum)屬於菊科的薄雪草屬(Leontopodium),此屬約有30種,廣泛分佈於歐亞大陸的溫帶與寒帶地區,其中分佈在阿爾卑斯山的小白花(edelweiss)因為電影「真善美」而廣為人知。其他常見的高山植物如沙參屬、龍膽屬、櫻草屬、佛甲草屬、籟蕭屬、柳葉菜屬、羊茅屬等,亦均為廣泛分佈於北溫帶地區的植物。何以台灣高山上的植物與相距數千公里外的溫帶地區如此相似?


一般認為,這與過去數百萬年來的冰河週期有密切的關係。在冰期的時候,因溫度下降,北方的植物向南遷徙到達台灣,到了間冰期,由於溫度上升,溫帶植物又逐漸向北退卻,但由於台灣地勢變化大,有些種類退至高山地區而存活,其中有部份因與其他地區的族群有地理隔離,無法交換遺傳物質,經過漫長歲月,遂演化成新種,這些特有種是我們研究物種形成機制的絕佳材料,也是生物演化上相當有趣的問題。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2009年第94期12月號】



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