科技解剖室

家用空調系統 冷暖皆宜

撰文/菲謝蒂(Mark Fischetti)
翻譯/周坤毅

科技解剖室

家用空調系統 冷暖皆宜

撰文/菲謝蒂(Mark Fischetti)
翻譯/周坤毅

石油、天然氣與電力的費用節節高漲,傳統冷、暖氣的開銷也隨之攀升,因此越來越多人開始安裝稱為「熱泵」的空調系統,它的效能大為提高,長期下來可以省下不少錢。


熱泵主要分為兩種。第一種是空氣熱交換式:室外的機體從外界空氣吸取所需的熱,或將室內的廢熱排放到室外。第二種是地下熱交換式:埋在地下的管路中充滿流體,與土地進行熱交換。熱泵管路中的冷媒從室外輸送到室內的機體,鼓風機再將加熱或冷卻後的空氣,經由通風管送入房間。這種系統通常會連接可逆循環空調系統,讓住戶可選擇將冷氣或暖氣送入屋裡。美國安聯能源公司的業務主管尤迪說:「換季時,只需要輕鬆按下開關,就可替換冷、暖氣。」


儘管兩種熱泵都需要電力,效能卻遠比傳統空調高。傳統空調必須將能源直接轉換為冷或熱,熱泵卻能與室外的空氣或土地進行熱交換來取得。當室外氣溫高於0~2℃時,空氣熱交換式熱泵具有較高的效能,因此在美國氣候溫和的地區較為流行,在氣候寒冷之處,也可以付費加裝小型的傳統暖氣機。地下熱交換式熱泵的安裝費用通常較貴,但其管路埋在深達兩公尺的地底,溫度不會降到冰點以下,因此可應用的區域比較廣。


熱泵上市於1950年代,但直到近幾年才顯現出競爭力。「熱泵提升了馬達與壓縮機的效能,降低了操作費用,」美國銓恩空調的產品系統管理副總裁史考特解釋:「同時冷凝器與蒸發器的熱交換效率也提高了,而且體積還縮得更小。」


在目前家用空調市場上,熱泵的佔有率仍然不高,但很有前景,尤其針對改裝市場。史考特說:「許多住家興建於1970~90年代,那些老舊的空調都該汰換了。」


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第79期9月號】