科技解剖室

◎省電燈泡◎照亮全世界

撰文/菲謝蒂(Mark Fischetti)
翻譯/周坤毅

科技解剖室

◎省電燈泡◎照亮全世界

撰文/菲謝蒂(Mark Fischetti)
翻譯/周坤毅

白熾燈泡可能成為歷史名詞。2007年,昂貴的省電燈泡市場佔有率還不是很高,但是在該年12月,美國國會通過了一項重大的能源法案,其中包含了照明設備的新標準:到了2012年,任何販售100瓦燈泡的製造商,必須使商品比現有的100瓦白熾燈泡省電30%。等到2013年,同樣的標準會施於75瓦的燈泡,而在2014年,60瓦與40瓦的燈泡也要達到上述要求。歐洲也已經通過類似的法案。由於省電燈泡已經達到了上述的規定,所以顯然佔有較大的優勢,並且會持續發展。


燈泡所應用的科技是相當先進的。白熾燈泡內的鎢絲工作溫度可以達到2200℃,任何小瑕疵都會使燈絲瞬間燒毀,因此在製造時必須絕對均勻而平整。然而進入燈泡的能量中,大約只有10%被轉換成可見光,其餘的90%都以熱能的形式輻射出來。省電燈泡的效率大約是白熾燈泡的四倍,一顆26瓦的省電燈泡,其亮度大約等於100瓦的白熾燈泡。常見的日光燈管的效率稍微比省電燈泡好一點,但無法安裝在一般燈泡用的燈座上。


省電燈泡仍然存在某些缺點,譬如說,有些人會覺得省電燈泡發出的光線太過刺眼。美國奇異照明公司的資深顧問工程師德金解釋道:「人類的眼睛想要看到全部的色光波長,但是省電燈泡內的燐光塗料無法發出某些波長。改進燐光塗料將會彌補這些缺陷。」


早期的省電燈泡在通電後數分鐘才會達到完全亮度,有時甚至會發出嗡嗡聲,並且有光線閃爍的缺點。但是採用電子鎮流器來取代原本的電磁鎮流器之後,這些缺陷都不復存在,燈泡外型也得以縮小。「我們付出許多努力來發展用途廣泛的省電燈泡。」奇異照明公司的總經理麥爾說,「只要能夠大量生產,燈泡的價格就會大為降低。」


幾年後發光二極體(LED)也可能成為競爭者,它的效率不輸省電燈泡,且壽命長達三倍。但一般的LED燈泡亮度甚至還不如25瓦白熾燈泡,而且昂貴很多。所以目前看來,省電燈泡的未來仍然最為「光明」。


【欲閱讀更豐富內容,請參閱科學人2008年第75期5月號】